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从科研基金到天使投资:释放研究的投资潜力

From grants to angel investors: Unlock the investment potential of your research


Mindy Pozenel

Senior SolutionsStrategist, CAS

资深解决方案战略规划顾问, 美国化学文摘社

2018-4-27

 无论是创新型新药、诊断方法还是新型特种材料,要将基础研究转化为可销售的产品都是一个昂贵的过程。虽然目前有多种融资方式可用于支持从基础研发到应用研究,并最终到市场的转化渠道,但融资环境依然具有高度竞争性。学校的实验室、初创公司,亦或是引领研发的大型机构在寻求内部投资时均是如此。

你的新研究项目会得到资助吗?

 联邦政府和政府组织往往是那些希望开展自己研究项目的人寻求资助的第一站。政府资助机构根据申请项目的优秀程度,为具有高度竞争力的研究人员拨款和授予奖学金,这是学术和基础研究阶段的重要融资来源。

 由于政府基金的竞争性(大约90%被拒绝),科学慈善事业有所增加,尤其在美国,如比尔和梅林达盖茨基金会戈登和贝蒂-摩尔基金会等组织为投资风险较大的早期研究提供了急需的基金支持。

 虽然政府和非营利组织的拨款仍然是基础研究的主要资金来源,但新的资金来源正在涌现。例如,众筹正成为越来越重要的研发融资来源,最近几年建立了诸如ExperimentInstrumentl等平台。实际上,通过这种途径获得大量资金可能具有挑战性。但是,对于需要较少现金投入的初创企业和个人来说,这些平台可能具有无与伦比的价值。

 在获得资金用于推进基础研究到应用研究时,从想法转化为可行的商业需要更大量的资金。在美国,“小企业创新研究计划”和“小企业技术转移”等已被证明是极其有效的推动力。在欧洲,有诸如Eurostars的项目来支持中小企业的国际创新项目。

 天使投资和风险投资是支持应用研究阶段及后续研究的补充资金来源。往往带有既得利益的研究影响,天使投资者们通常更可能资助具有深远社会意义的项目。但是,他们可能不愿冒险。

另一方面,风险投资则通常为获得金钱回报而提供资金。因此,如果您的研究能够提供可行的商业案例,风险投资家通常可以提供商业专业知识和资金,帮助发明者成功将产品推向市场。

 确保投资的三个关键要素

 尽管最新的统计数据显示,全球研发支出年均达到1.7万亿美元的历史新高,并且这个数字每年持续增加,但研发资金仍然具有高度竞争性。为了最大限度地提高您的研究在各个阶段的成功机率,证明您的信誉至关重要。投资者并不会仅仅在您的技术上下赌注,他们也要确信您有能力实现目标和想法。许多因素会影响投资者评估您的信誉度,以下列出一些最重要的要求。

 您在所研究的领域保持前沿领先

最近的一项研究发现,提交给美国国立卫生研究院的经费申请失败的项目中有大约14%的项目是因为申请人员似乎并不熟悉该领域的最新进展。虽然您在开始研究时可能已经对该领域进行了深入的研究,但还是很容易落后于更新的发展。此外,随着基金申请经历多次重写并可能被拒绝,其中的信息不知不觉就过时了。这样会迅速造成信用偏差。

 在面对每一次新的融资机会时,确保您仍然有效地传达与当前现状相关的工作新颖性是至关重要的。要拨出时间追踪科学和市场的发展,并相应地更新您所需要沟通的内容。此外,了解您的工作适合更广泛的研究领域非常重要,确保您正在考虑所有相关的应用领域,以及尝试解决类似问题的任何具有竞争力的解决方案。

 考虑知识产权前景

确保研究的新颖性并避免专利侵权是非常重要的。在研发流程的后期阶段,当您正在寻求商业化时尤其如此。毕竟,具有获得货币化知识产权潜力的新颖研究更有可能吸引到投资。大多数商业投资者在同意投资之前都会完成知识产权评估,因此主动考虑这个问题并且熟悉您的预期市场的专利情况将大大有助于建立潜在投资者对您的信任。

 设身处地为投资者着想

在申请资金时,确保您与潜在投资者的主要目标保持一致非常重要。例如,慈善基金会通常会优先考虑研发项目的社会影响,而风险投资家则可能更关心商业底线。无论是哪种情况,您的提案都必须重点强调您有实现投资者期望结果的能力,无论是疾病治疗、缓解世界饥饿还是实现商业投资回报都是如此。使用潜在投资者的语言进行沟通并与目标保持一致的能力将立即提高您的信誉度。

 从可靠的信息开始提高竞争力

 无论您的研究目标是什么,您都必须了解自己的领域,以最大限度地实现您的工作价值。无论您是在争取政府经费、投资者支持还是大型研发机构内部的投资,您都需要能够有效地掌握最新信息。正确的信息解决方案为您寻找安全资金提供帮助,并有助于加速您的研究进程。

 像SciFindern这样全球化、人工深度加工的解决方案可以让您随时与最新研究保持同步,并了解影响您研究领域的更广泛领域。SciFindern不仅可以提高研究的整体质量和效率,还可以让您跟踪发展趋势并发现被忽略的机会。

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